i2ADS — University of Porto's Faculty of Fine Arts



The project “Topsy-turvy” took place at the primary school of Fonte da Moura in Porto, from March to May 2016, with the 2nd grade of 19 students, in cooperation with the teacher Cristina Sousa. The aim of the project was to create a body of images developed through the sharing of stories, cultures, and identities of the students. We leaned on a process of discovery and conflict, a bewildering walk, experiencing other possibilities of understanding our present times.
It should be noted that the articulation of this project with some subjects present in endorsed programs, avoided as much as possible any intention of curricular instrumentalization. Regarding the newspapers used for the manufacture of paper and cutouts, the mother tongue (Portuguese) was implicated in the development of texts - the written compositions - and in the approach to the news; Mathematics was also related to the use of proportions, quantities and sizes, shapes and geometric solids; And the study of the environment (Estudo do Meio) by observing the phenomenon of color spectrum (physics) and the production of paints from the pigment powder, white glue and water, whose chemical reactions were visible and experienced at the moment of their mixing. In fact, the activities were neither separated from the other subjects on the one hand nor committed by them on the other. The themes, techniques and experimental processes were merged with other contents of the various subjects taught, and even triggered from the artistic activities carried out in the classroom.
For this, the praxis was configured in a creative (des)guiding that aims to put the emphasis in a critical discourse of artistic displacement and of ‘errant’ education. It remains for me to share some clues – open action propositions - inserted in a space of reflection between art, childhood and school in our contemporary times.

1. Box of Memories (2 hours)
The starting point was to bring to the classroom a "box of memories" - objects, images, books, magazines, music, etc. - a sample of the inner universe of each child, to start a group conversation by sharing their memories: What objects are these? Where do they belong? What are the experiences, stories, events associated with the chosen objects? What relationships can be established from individual narratives between peers? From its 'memory boxes' we asked the students to draw up a map of ideas (through brainstorming) for a possible project.
The session was organized by groups of 4 or 3 elements according to interests, tastes and objects in common. Those children who did not participate in the groups because of the constraints of themes, interpersonal relationships, or absence, later became part of new groups and included in others. Together they made a map of ideas using words related to the theme - games, stuffed animals and dolls - to then invent a particular story. The architecture of the stories was drawn up in small groups, while the production of the final narrative texts were deepened, debated and constructed together with the teacher in the following classes.

2 and 3. From the Nature of the Materials to the Nature Materials (2 + 2 hours)
In this workshop a presentation was made to students about the plastic possibilities of creating instruments and supports with everyday materials: magazines, newspapers, postcards, plastic or packaging. Considering that these materials proliferate in the daily life of all of us, it was important the collaboration of the students in the activity by also bringing some garbage forgotten in their homes, and we had even in the classroom a collection of these materials carried out throughout the school year.
The next moment started with an initial demonstration of the procedures underlying the manufacture of sheets of recycled paper. Step by step, from start to finish, we created an assembly line. Tear the sheets of newspaper, fill the plastic tanks with water, add the glue, mix with the hands and feel the textures and scents. Organza netting embedded in paper pulp and sponges to absorb water. Then the table previously lined with paper where the wet sheet is transferred from the net to the surface using, on the back, a cloth to remove excess water allowing the sheets to be transferred in full.
All produced at least two sheets of paper, not only on the day but also during the week that followed. In parallel, a set of children produced brushes made out of chopsticks (cable), broom brushes (hair) and paper tape (ferrule) for later use.
These sessions are marked by the unpredictable and the error. Students who learned the activity procedures effectively quickly mobilized their peers, who themselves were the owners of a particular knowledge they wanted to share. The double gesture of learning / teaching was taken by them on their own initiative, creating moments of horizontal sharing of experience. Sometimes I helped. Sometimes I was wrong. I also felt doubt and hesitation as they felt. We learn together in making and in overcoming.

4. Gesture and Action (2 hours)
The stories they built at the beginning of the project were the motto for the work done in the classroom. The media (paper sheets, grids) and rudimentary materials (brushes, pens or pencils) used in this proposal were those that were previously constructed but we also tried to introduce the organic nature of the color. In this regard, we turn to organic elements using color pigments for primary paints, whereas each child explored the color spectrum according to their curiosity and specific needs at the time.
The main objective was the practical research on the expressive aspects of the relation between visual perception, haptic perception and object representation. The articulation of observation/hand with the expressive dimension of gesture was aided by individual instruments and materials, but also unconventional processes and behaviors, such as directly involving bodies (hand, mouth, foot or blindfold) and space Floor, wall and table) in the operative action of creating images.

5, 6 and 7. Self-portrait: self-body-world (2 + 2 + 2 hours)
At the time of the explorations previously undertaken, central attention was now given to the construction of the projects. The rescue of past memories, hopes for the future, and political concerns. They were informed of colors, forms, symbols and signs produced from a set of methodological strategies inserted in a field of experimentation and doubt intrinsic part to the project of each student. Yet it proved to be to some extent a difficult exercise.
From accepting and rejecting, from losing and gaining, from representing and interpreting, from assembly to deconstruction, from absence to visibility, it was important to retake the maps of ideas and to reflect on the idea of self and self-portrait implied in the artistic manifestations produced. For that, a presentation about the self-portrait in art history was made, through a method intentionally anachronistic and anti-phallogocentric. From this presentation we finally began an extensive process of cutouts, collages of images and words, using paints and all paper formats available for the construction of the students’ self-portraits.

8. Upside Down (2 hours)
In this session we develop three exercises with particular focuses: imagination (1), observation (2) and sensation (3). In the first exercise "Drawing 5,4,3,2,1" (1), students were asked to imagine their themes and narratives - characters, scenery, words, symbols, etc. - and to use scribing materials (pencils, pens and crayons) on sheets of paper (normally used in the cafeteria). Then began the first of five timed operations in five different drawings, in descending cadence, i.e., slower to faster. At the end of each operation was a random exchange of drawings, to avoid the handling of exchange between peers, and followed the exercise in another work. In the second part of the session – “Observational drawing” (2), each child chose one or more objects found in the room to perform some observation drawings from various points of view. The third moment – “Blind Drawing” (3) consisted of a shared composition drawing with pieces of chalk on the board of the classroom, where each student turned to the senses, excluding the vision, to (re) recognise (to touch, to smell, to manipulate, feel) a certain object in their hands to then perform a representation of the seized object, using the vision.

9. Final Reflection (2 hours)
We asked the children to select some works out of the portfolio that, in their opinion, were relevant to the reflection on the course taken during those months. We have created a circle of conversation for an open and shared dialogue about the chosen works and the project.


O projeto “Andar aos Papéis” teve lugar na Escola Básica da Fonte da Moura no Porto, de março a maio de 2016, com uma turma de 2.º ano constituída por 19 alunos, em cooperação com a professora Cristina Sousa. O objetivo do projeto foi a criação de um corpo de imagens desenvolvido na partilha das histórias, culturas e identidades dos alunos. Apoiámo-nos num processo de descoberta e de conflitualidade, um andar desnorteado, experimentando outras possibilidades de entendimento sobre o nosso tempo atual.
Importa referir que a articulação deste projeto com alguns assuntos presentes nos programas oficiais, evitou tanto quanto possível qualquer intenção de instrumentalização curricular. A propósito dos jornais utilizados para a manufatura do papel e dos recortes, o Português foi implicado no desenvolvimento dos textos – as composições escritas – e na abordagem à notícia; relacionou-se também a Matemática com o uso das proporções, quantidades e tamanhos, as formas e os sólidos geométricos; por último, o Estudo do Meio na observação do fenómeno do espectro da cor (física) e na produção de tintas com pigmento em pó, cola branca e água, cujas reações químicas foram visíveis e experimentadas no momento da sua mistura. De fato, as atividades não foram nem separadas das outras matérias por um lado, nem estavam comprometidas por elas, por outro. Os temas, as técnicas e os processos experimentais foram confluindo com outros conteúdos das várias matérias lecionadas, e até mesmo despoletadas a partir das atividades realizadas em sala de aula.
Para tal, a práxis configurou-se num (des)orientador criativo que pretende colocar a tónica num discurso crítico de deslocamento artístico e de ‘errância’ educativa. Resta senão partilhar algumas pistas – proposições de atuação aberta – num espaço de reflexão entre arte, infância e escola na contemporaneidade.

1. Arca de Memórias (2 horas)
O ponto de partida foi trazer para a sala de aula uma «arca de memórias» – objetos, imagens, livros, revistas, música, etc. – uma amostra do universo interior de cada criança, para iniciar uma conversa em grupo, partilhando as suas memórias: Que objetos são esses? Onde pertencem? Quais são as experiências, histórias, acontecimentos associados aos objetos escolhidos? Que relações se conseguem estabelecer das narrativas individuais entre pares? Auxiliando-se das suas «arcas de memórias» pediu-se aos estudantes a elaboração de um mapa das ideias (brainstorming) para um possível projeto.
A sessão organizou-se por grupos de 4 ou 3 elementos conforme os interesses, gostos e objetos em comum. Aquelas crianças que não participaram nos grupos por constrangimentos dos temas, das relações interpessoais, ou por ausência, mais tarde vieram a integrar-se em novos grupos e incluídos noutros. Em conjunto realizaram um mapa das ideias usando palavras relacionadas ao tema – jogos, peluches e bonecos – para depois inventarem uma história particular. A arquitetura das histórias desenhou-se então em pequenos grupos, enquanto a produção do texto narrativo final foi aprofundado, debatido e construído em conjunto turma e com a professora nas aulas seguintes.

2 e 3. Da Natureza dos Materiais aos Materiais da Natureza (2 + 2 horas)
Neste workshop realizou-se uma apresentação aos alunos sobre possibilidades plásticas de criar instrumentos e suportes com materiais do dia-a-dia: revistas, jornais, cartão, plástico ou embalagens. Tendo em conta que estes materiais proliferam no quotidiano de todos nós, foi importante a colaboração dos alunos na atividade trazendo também algum lixo esquecido lá por casa, e até já tínhamos em sala de aula uma recolha feita ao longo do ano letivo.
No momento seguinte fez-se uma demonstração inicial dos procedimentos subjacentes ao fabrico de folhas de papel reciclado. Passo a passo, do início ao fim, criámos uma linha de montagem. Rasgar as folhas de jornal, encher os tanques de plástico com água, adicionar a cola branca, misturar com as mãos e sentir as texturas e os odores. As grades de rede de organza embebidas na pasta de papel e as esponjas para absorver a água. Depois a mesa previamente forrada a papel onde se transfere a folha húmida da rede para a superfície usando, no seu verso, um pano para retirar o excesso de água permitindo a transferência integral das folhas.
Todos produziram pelo menos duas folhas de papel, não só no próprio dia mas também durante a semana que se seguiu. Paralelamente, um conjunto de crianças executou pincéis feitos de pauzinhos chineses (cabo), de escovas de vassoura (pelo) e fita-cola de papel (virola) para mais tarde utilizar.
Estas sessões estão marcadas pelo imprevisível e o pelo erro. Os alunos que aprenderam com eficácia os procedimentos da atividade rapidamente mobilizaram os seus pares, sendo eles próprios os detentores de um saber particular que desejavam partilhar. O duplo gesto de aprender/ensinar foi tomado por iniciativa própria, criando momentos entre eles de partilha horizontal da experiência. Por vezes auxiliava. Por vezes errava. Senti também dúvida e hesitação tal qual eles sentiam. Aprendemos juntos no fazer e na superação.

4. O gesto e a ação (2 horas)
As histórias que construíram no início do projeto foram o mote para os trabalhos realizados em sala de aula. Os suportes (folhas de papel, matrizes) e materiais rudimentares (pincéis, aparos ou lápis) utilizados nesta proposta foram aqueles que construíram anteriormente mas também procurámos introduzir a natureza orgânica da cor. Neste sentido, recorremos aos elementos orgânicos da cor usando pigmentos para obter as tintas primárias, sendo que cada criança explorou o espectro de cor conforme a sua curiosidade e necessidade específicas da altura.
O objetivo central foi a pesquisa prática sobre os aspetos expressivos da relação entre perceção visual, perceção háptica e representação dos objetos. A articulação do olhar/mão com a dimensão expressiva da gestualidade foi auxiliada pelos instrumentos e matérias individuais, mas também a processos e comportamentos não convencionais, como por exemplo envolver diretamente os corpos (mão, boca, pé ou olhos vendados) e o espaço (chão, parede e mesa) na ação operativa de criar.

5, 6 e 7. Autorretrato: eu-corpo-mundo (2 + 2 + 2 horas)
Aquando das explorações previamente iniciadas, deu-se por ora uma atenção central à construção dos projetos. O resgate das memórias do passado, as esperanças para o futuro, e preocupações políticas informaram-se de cores, formas, símbolos e signos produzidos a partir de um conjunto de estratégias metodológicas inseridas num campo de experimentação e dúvida parte intrínseca ao projeto de cada aluno. Contudo mostrou ser, em certa medida, um exercício difícil.
Do aceitar e rejeitar, do perder e ganhar, do representar e interpretar, da montagem à desconstrução, da ausência à visibilidade, foi importante retomar os mapas das ideias e refletir sobre a ideia de eu e de autorretrato implicado nas manifestações artísticas produzidas. Para tal, realizou-se uma apresentação acerca do autorretrato na história da arte, através de um método intencionalmente anacrónico e anti-falogocêntrico. A partir desta apresentação iniciámos por fim um extenso processo de recortes, colagens de imagens e palavras, usando tintas e todos os formatos de papéis disponíveis para a construção dos autorretratos dos alunos.

8. De Pernas pró Ar (2 horas)
Nesta sessão desenvolvemos três exercícios com enfoques particulares: o desenho invenção (1), o desenho observação (2) e o desenho sensação (3).
No primeiro exercício, “Desenho 5,4,3,2,1” (1), pediu-se que os alunos imaginassem os seus temas e narrativas – personagens, cenário, palavras, símbolos, etc. – e que utilizassem materiais riscadores (lápis, canetas e crayons) sobre folhas de papel (normalmente utilizadas no refeitório). De seguida iniciou-se a primeira de cinco operações cronometradas, em cinco desenhos diferentes, numa cadência decrescente, isto é, do mais demorado ao mais rápido. No fim de cada operação havia uma troca de desenhos aleatória, para evitar a manipulação da troca entre pares, e seguia-se com o exercício noutro trabalho. Na segunda (2) parte da sessão, cada criança elegeu um ou mais objetos encontrados na sala para então executarem alguns desenhos de observação assistindo-se de vários pontos de vista. O terceiro (3) momento consistiu num desenho de composição partilhada, agora no quadro da sala com pedaços de giz, onde cada estudante recorreu aos sentidos, excluindo o da visão, para (re)conhecer (apalpar, cheirar, manipular, sentir…) um determinado objeto nas suas mãos para, de seguida, executar uma representação do objeto apreendido, recorrendo à visão.

9. Reflexão Final (2 horas)
Solicitámos às crianças a seleção de alguns trabalhos do portefólio que, na opinião destas, fossem relevantes para a reflexão sobre o percurso realizado ao longo daqueles meses. Criámos um círculo de conversa para um diálogo aberto e partilhado sobre os trabalhos escolhidos e o projeto.



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